貶值無助出口 打救日本經濟靠 Hello Kitty?

File photo of guests attending an inauguration ceremony of a Hello Kitty amusement park in Anji, Zhejiang province

「貨幣貶值有助出口增長。」中四教科書說。日元、歐元相繼大貶,出口卻無顯著增加,有論者歸咎於全球經濟疲弱。商品需求下跌固然屬實,但不能解釋為何歐日出口未能擴大市場佔有率。出口不振,原來關乎生產鏈全球化?

經合組織(OECD)及世貿組織(WTO)統計發現,自 1990 年中起,各國加工出口商品之中,進口原料均有增加,譬如南韓使用外地原料的比率便由 22.3%(1995 年)加至 41.6%(2011 年),幾乎倍增。即是說,韓圜貶值,韓國原料是便宜了,但外國原料貴了,效果互相抵銷,結果出口並無顯著優惠。

歐洲央行執行委員會成員 Benoît Cœuré 指出:「當各國生產線愈趨全球化,匯率變動對貿易的影響將會變弱。」關鍵在於進口成份多寡。各行各業進口比率不同,平均值雖則以偏概全,但仍有助推測整體經濟影響。世界貨幣基金及世界銀行估算,貨幣政策對進出口業影響愈趨微弱,效率減約三成。

例如,平均而言,德國出口商品採用外地原料的比率為 25%。其中,德國近半經濟收入依賴出口,而近半出口又仰賴歐元區接貨,因此歐元疲軟對德國出口業其實影響有限。

微觀來看,貶值政策最優待不涉進口的行業,例如本土工業和旅遊業(不論當地物價)。據日本國家旅遊局統計,2015 年 1 月至 8 月間,赴日觀光人數達一千二百多萬,較去年同期增加近半。港人還是趁 Hello Kitty 牙擦跌價近六成、明治奶粉半價,多去日本掃貨吧。

英國失業率下降 點解人工加咁少?

 

A family takes in a view of the Millennium Bridge on the shore of the  River Thames on a sunny day in London, Britain

英國經濟逐漸復甦,失業率下降至 2006 年以來新低,人工增長幅度卻見放緩。有智庫估計薪金增長難以持續,單論當下經濟數據或許如此;然而綜合各方消息,其實打工仔實況比預期好。

英國國家統計局數字,英國失業率由 6% 下降至 5.2%,為十年內最低;薪金卻不成正比,2015 年首三季人工增幅趨向回落,平均為 2%。衛報分析,英國勞動人口膨脹,外勞增至三百二十萬,佔整體勞動人口一成,按年遞增三十二萬人,為當地提供較廉價勞力;加上低通脹(0.1%),企業暫未有加薪壓力。智庫估計人工增長將繼續放緩,直至勞動力市場緊張為止。

但其實打工仔前景不壞:財相歐思邦將於 2016 年 4 月起調高 25 歲以上勞工最低工資,預計約二百五十萬人受惠;英國央行行長 Mark Carney 表示推遲加息,亦有助穩定勞動市場;而食糧、汽油及能源等日用品跌價之下,英國實質人工比名義上增長更多。

綜合而言,估計英國 2016 年實質人工將趨向平穩發展,打工仔毋須過度歡喜,亦不用太悲觀。

美國民意分歧 大選靠個人魅力?

File photo of Democratic U.S. presidential candidate Clinton holding the hand of HUD Secretary Castro after he endorsed her at a "Latinos for Hillary" rally in San Antonio

美國即將踏入選舉年,共和黨候選人杜林普(Donald Trump)憑出位言論成功上位,黨內聲望最高;另一邊廂卻有調查顯示,近半受訪者會為杜林普當選感到尷尬──反映國內民意嚴重分歧。2016 選戰究竟是個人魅力之爭,還是意識形態之爭?

根據 NBC/WSJ 民調,兩黨支持者就政經以外的政策亦有嚴重分歧。譬如七成共和黨支持者堅持一男一女婚姻制,民主黨僅四分一人強烈支持;六成民主黨支持者認為全球暖化問題刻不容緩,共和黨僅有一成多人表示同意;近半民主黨支持者認同黑人民權運動「Black Lives Matter」,共和黨認同者僅 6%;近六成共和黨支持者同樣支持美國槍會,比例多民主黨四倍。

Audience members use their mobile phones to record and photograph U.S. Republican presidential candidate Donald Trump speaking at a campaign rally in Nashua

個人魅力也許有其作用,但候選人仍然要取悅民眾,才有支持率。美國朝野撕裂已久,無論哪黨得勝,都只得半壁江山,導致民主共和兩黨價值取向愈走極端,本屆大選亦不例外。奧巴馬政府帶美國走出金融海嘯陰霾,失業率降至七年新低(5%),而「奧巴馬健保政策」(ObamaCare)效果雖符合預期,但明顯眾多共和黨支持者並不賣帳,可見美國國內價值分歧並非經濟成果可以攏絡。

身處僵局,個人魅力能否突破缺口?杜林普雖然人氣甚高,但不無水分,而且攻擊言論不分左右,經常得失兩邊選民,加上其他候選人支持率迎頭趕上,似乎難以守住基本盤。魅力固然重要,但也相當主觀,有人就設計出過濾杜林普新聞的網絡程式,對用家而言,他的神奇髮型似乎並不特別吸引。

全美近二億選民資料遭洩露

People hold up signs in support of Democratic presidential candidate and U.S. Senator Sanders during a campaign rally in North Las Vegas

美國網絡保安調查專家 Chris Vickery 星期一(12 月 28 日)在網站 databreaches.net 發布消息,聲稱一個配置出錯的資料庫已洩露一億九千一百萬選民的個人資料:當中包括姓名、住址、出生日期和常用電話,以及從 2000 年起的投票紀錄,資料全部存儲於一個公開的伺服器。

根據美國人口統計局數字,美國至 2014 年登記選民達一億四千二百多萬。Vickery 指出,有關選民資料全部確鑿,他已經在其中找到了自己的個人資料和投票紀錄。

幸而有關資料庫並不包括選民的社會福利編號,駕駛執照號碼及任何財產資料。但有關選民的政治取向,政黨背景皆有紀錄,但並無顯示選民到底投票給哪一位候選人。

至目前為止,此一資料庫誰屬尚未可知。databreaches.net 網站已聯絡聯邦調查局及加州總檢察長,加州是美國有法例保護個人資料的少數州份之一,洩露的資料涉及加州一千七百萬選民。

Vickery 上星期在網上發現 SanrioTown.com 的三百三十萬用戶的個人電郵及密碼都遭洩露,唾手可得。本月初他還發現網絡安全軟件公司 MacKeeper 也有安全漏洞,可隨意取得一千三百萬用戶個人資料。

選民個人資料對於任何議題的投票活動都極具價值,一旦遭犯罪活動利用則後果堪虞,一位警察在 databreaches.net 網站表示:他尤其擔心自己的住址資料洩露,會招惹罪犯報復。但對於他的投票紀錄洩露也很不滿,「我到底投票給民主黨還是共和黨,是我的私隱。」

 

英國網絡監控立新法

Company executives attend a session of the second annual World Internet Conference in Wuzhen

未來互聯網公司(包括社交平台、短訊和電郵)如提醒用戶受到政府監控,將會觸犯刑法。

英國國會正草擬賦予政府監控網絡的調查權力法案。此舉勢必會令政府與互聯網公司之間的關係更趨緊張。

自從美國中情局職員斯諾登洩密事件以來,英國政府欲與互聯網公司合作變得愈來愈困難,這些科技公司已表示會採取更大的努力保護用戶私隱。

英國政府部門對這些科技公司已經失去耐心,新法案通過之後,任何互聯網公司如向用戶透露內政部的秘密監控行動,公司最高層將面臨最高兩年的刑期。

新的調查權力法案其中一條規定,互聯網公司須保留用戶上網及使用軟件紀錄達12個月。

英國互聯網業代表 TechUK 副總裁 Anthony Walker 認為,新法反而會令互聯網公司運作變得更不透明,國際間不同執法機構的合作或分享資訊因而變得困難。

蘋果公司月前對新法表示關注,聲稱「把鑰匙放在門口墊下,除了好人可以拿得到,壞人也一樣能找到。」

圖讀:烏國擺脫俄國控制?

Ukraine's Prime Minister Yatseniuk attends a news conference in Kiev

烏克蘭首相 Arseny Yatseniuk 宣佈接受國際社會援助,金額達 10 億美元,援助來自國際貨幣基金組織、世界銀行以及其他機構。而國際貨幣基金組織更因此而修改信貸規則,為向烏克蘭提供更多緊急現金援助,並削弱俄羅斯對這個前蘇聯衛星國的經濟控制。

圖讀:比利時舊核爐重開

A swimming pool is pictured in the garden of a house opposite of the Tihange nuclear plant in Tihange

比利時電力公司 Electrabel 表示,前兩天因供電系統起火關閉的 Tihange 核電廠老舊核反應爐,今天已經重開。

該公司先前表示,上週火災發生後,依照「正常作業程序」關閉反應爐。

Tihange 核電廠位於布魯塞爾西南方約一小時車程,而一號反應爐是該電廠三座反應爐中最老舊的,附近亦有民居。

原本該電廠要在 2015 年完全關閉,但比國政府 2012 年決定延長服役時間至 2025 年為止,確保發展其他能源時電力供應無誤。

比利時核能發電佔全國電力消費的一半以上,2003 年比利時議會通過逐步放棄核電的法案,要求所有核電機組在完成原設計 40 年運轉壽命後關閉,亦即在2015年前關閉其中2座機組,並於2025年前關閉比利時境內全部核電廠,實踐零核目標。

優秀的英國工匠

kaleidoscope_163

文:康春女

定居英國四個月,為新家的各種維修和改造,接觸了多類英國工人。我寧願把他們稱為「工匠」而非「工人」,因為他們對待手上的工作,專業嚴謹、精益求精和注重細節的態度,令我敬佩不已。他們有搬家的、改換鍋爐的、為花園溫室鋪地基的,和洗手間裝修的各專業人員,無一不追求工作完美。

英國電視台有個專門揭露一些與建築和裝修有關的節目,叫「牛仔建築工」。講述一些無經營執照的建築工如何欺騙付了錢的客戶,最後活沒幹完,或只完成了一半,就逃之夭夭的真人秀。不知是否我們的運氣格外好,至今沒遇到一位不負責任的工人。我相信一句老話「好貨不便宜」。

鑒於前任房主對房子的精心保養和維修,我們只計劃重新裝修三個洗手間。經過網上尋找,最後敲定一家只裝修洗手間和廁所的公司 Opulenza。他們的報價確實不便宜,但是所用材料都是最新技術製成的防水、防潮產品,我們可以在公司的大展示廳揀選材料和款式。我後來才了解,香港 80 年代建的很多所謂豪宅 ,大多用的英國 60 年代已淘汰的裝修材料, 不知是否都從英國舊貨倉買來的。

從沒有人遲到早退過一次

付了訂金,Opulenza 給出開工日期、裝修流程和完工日期。見過香港和國內裝修房子時,動不動就來一群工人的架勢,我以為英國也一樣。結果,第一天看到只來一位小伙子 Oliver,告訴我們他負責拆走所有洗手間原有的瓷磚。開工前,他用一卷塑膠布,把從樓下到樓上的樓梯和走廊地毯蓋住,以防灰塵。Oliver 在技工學校學習四年畢業,接著跟自己的叔叔當了兩年學徒,考到證書才可以獨立操作拆磚。

和香港裝修工人用在室外的大電鑽,拆室內牆磚時產生震耳欲聾不同,Oliver 工作弄出的噪音很低,我在隔壁書房可以看書或聽電話。在香港,一家裝修,至少給左鄰右舍幾十家帶來巨大噪音,半個月不得安寧。雖然是拆磚,但也不能由著性子胡來,他要給做下一道工序的同事以方便。雖然他們不是同時工作,但這卻是要求團隊精神的體力活。

裝修一個洗手間有五道程序,每道程序來一個員工, 開工前,會告訴我們他今天要做的工作。除了 Oliver, 另外有專門負責鋪牆磚的 Paul,他用雷射機把紅線射在牆上,按線鑲瓷磚,平整而不差分毫。還有水管工 Carl,安裝浴池、洗手盆的 Andy,都通過考試,有獨立操作的許可證。

每天工人 7 時 45 分開車到我家門口,50 分按門鈴,8 時正式開工。雖然大多數時間都是一個人來工作,但是從沒有人遲到早退過一次。所有工作人員都一絲不苟,非常專注手中的工作,在細節方面務求完美。工匠精神的內涵,在英國這五位裝修工人的身上完美地體現出來。

公司董事 Brett 負責鑲嵌地磚,午飯時我問他,希望自己的孩子將來做甚麼。他說除了做室內裝修的體力活,自己沒有其他特長,孩子做這個工作沒甚麼不妥。我敢說,同樣的問題問中國的父親,他們百分之百不希望兒子當工人。他們對自己的工作都沒有自豪感,怎麼會希望自己的兒子繼續做一樣的工作呢?這是不能光宗耀祖的表現。所以中國人口世界第一,百年老店卻寥寥無幾。有許多人,初中沒畢業,在工廠當工人不好好幹活,一心想擠入白領行業,夢想成名發財,一天到晚和名人套近乎。就算呼吹神侃,弄出點名聲,還是缺乏底氣,沒有自信,得靠其他名人給自己臉上貼金。真是可憐又可悲。

中國人的工作態度

中國人喜歡吃日本人做的麵條,可是沒看見人家家族幾代都在做麵條。豆腐也可以一代傳一代,連做四百年,那質量能不優秀嗎?中國的產品, 特別是手工產品,為甚麼幾十年如一日的粗糙?因為中國人的毛病是喜歡吃著碗裡的,看著鍋裡的。大都幹一行,恨一行,而且不介意壞名聲。連吃進嘴裡的東西都粗製濫造和摻假,其他的就更別提了。兩年前,中國出口到韓國的大蒜由於不合韓國政府食品監管局的要求,被全數退回。大陸媒體及網民,聲嘶力竭聲討、謾罵人家韓國人,甚麼髒話都出來了。就是不問問自己,你的產品在甚麼地方有問題?韓國政府是民選政府,要為自己國民的健康負責任,不是甚麼豬頭狗腦都可以隨便蒙混過關出口的。

英國在地理位置上沒有甚麼特別優越的條件,面積細小,雖然人口稀少,仍曾統治過世界那麼多國家地區包括香港,其中的原因,以我這幾個月接觸到的英國優秀工匠,看到他們一絲不苟的工作態度和他們對自己工作的自豪感,我一點兒不驚訝直到今天,曾被英國統治過的國家民眾,仍懷念英殖民地時代。

地震後 活下來的尼泊爾

6

文:宣明會

為活下去已各盡所能

尼泊爾境內山多,農業用地佔全國總面積不足 30%,可是,聯合國糧食及農業組織估計全國約有 2/3 的人倚靠農耕為生。除了面對土地緊絀問題,一旦遇上天災,收成落空,這群農民的生活便更為百上加斤。

再者,尼泊爾全國就業人口比率雖然超過 80%,其中 74% 的人每天的購買力,卻僅有約港幣15 元,生活條件本身已經十分脆弱。為謀生計,不少男性都會到印度、中東、馬來西亞以至英美等地工作,再把收入匯返祖國。這些匯款已佔尼泊爾本地生產總值逾 20%。

因此,今年發生的地震不僅令旅遊業大受打擊,國內資源也將更為匱乏,驅使更多尼泊爾人出國打工,才能活下去。

最痛的是父母

回顧今年內的一場 7.9 級地震,是尼泊爾 80 年以來最嚴重的一次。短短的一分鐘,已導致數以萬計房屋和基礎建設損毀,更釀成大量人命傷亡,倖存者則面對著各種生活上的迫切需要,心靈亦飽歷惶恐和失去親朋的傷痛,急需援助。

五歲的希揚和妹妹在地震的一刻,正在住所附近的水龍頭下洗澡,被掉下來的石頭擊中。希揚傷了頭部及左腿,妹妹則昏迷不醒。希揚的媽媽說:「兒子不停地哭,女兒頭部和肩膀又嚴重受傷。我們的家在地震中倒塌了。如果家人還在裡面,我也不知道他們能否活下來!」

在地震前的數分鐘,新任父親雷加正在餵牛,太太也在屋外忙著幹活。地震的一刻,他們目睹家園倒塌下來,裡面還有他們可愛的一歲孩子。雷加傷心地說:「我真希望自己沒有走出屋外,我會盡力救我的孩子!」

父親最痛的,莫過於眼睜睜地看著孩子無辜喪命,自己卻無能為力。可是,即使子女倖存,陪伴他們走過地震的陰霾,也一點都不容易。

11 歲的森姆住在尼泊爾廓爾喀的山區。廓爾喀鄰近今次地震的震央。森姆的家在地震後,堆滿了倒塌下來的石塊,不能居住。縱然身體沒有受傷,森姆的心靈卻飽受驚嚇,每當說起地震時的情景,他就忍不住摟著媽媽痛哭。媽媽說:「森姆那時獨自在廚房,那震動嚇倒了他,令他現在每次想起來,就很驚慌。」

願你繼續支持

聯合國估計是次地震有超過 100 萬名兒童受影響,包括希揚和森姆等。宣明會在尼泊爾的兒童保護專員阿潘娜表示很多孩子在地震時失去一切,為了協助他們舒緩災後情緒,宣明會開展了多個「兒童天地」,陪伴孩子繪畫、遊戲、唱歌和看書等。阿潘娜解釋著說:「孩子常常透過繪畫,才能夠表達和抒發內心的情緒與傷痛。」

除了關注孩子的心靈需要,宣明會亦陸續分派救援物資給災民,更與當地政府和伙伴合作,確保有效地推展各項救援工作,回應受災孩子和家庭的需要。對於本身已經非常脆弱的尼泊爾人民來說,重建之路必然十分漫長,盼望大家繼續支持!

 

如欲幫助尼泊爾地震災民,詳情可瀏覽 http://www.worldvision.org.hk

比較香港與外地社企發展(上)

 

11008635_990667540952286_4984556379554745137_n

文:紀治興

社企的特點

香港神託會的例子最能表達社企與傳統庇護工場的分別。神託會在 2009 年做了一次比較,同樣要讓智障員工獲得一元工資,當時仍在虧蝕的社企需求投入 1.7 元,但在同一機構的疪護工場則需要投入五元,兩者相差三倍。而且社企的智障人士工作得很開心,因為工種不會單調、形式較自由,可以學習新技能、可以跟同事和顧客聊天、工資又更高、自我形象更好。所以社企的職業復康功效,比庇護工場優勝。

簡而言之,社企是成本更小而功效大。而神託會的社企更是達到自負盈虧,持續提供就業機會予弱勢社群,而不用再出錢。當初投入的每一元,現帶來每年兩元的營業額,當中 58 仙是用來支付弱勢員工的工資。社企在解決殘障人士的身心健康及成本效益,遠勝疪護工場,這是對政府的吸引。

社企的市場化

所謂市場化,就是自力更生,財務自足;機構自己先自助,然後才助人。市場化是將公益事業,帶離傳統政府資助社會服務的關鍵,它不單是擺脫政府或捐款者的影響,更加是在搭建一個新的創意空間,由商業營運與社會服務交叉而形成的。

比起其他地區的社企,香港社企的市場化 (Marketization)走得最前。首先,政府並沒有立法要公營機構採購社企産品或政策優惠。但根據英國社企聯會的報告,愈大的社企愈依靠政府採購:年營業額超過 100 萬鎊的社企佔總數的 18%,它們當中有 39% 的主要收入來自政府。少過一萬鎊的社企佔總數的 11%,它們當中有 11% 的主要收入來自政府。平均約有 24% 的社企的主要收入來自政府。而南韓政府更進一步,要求公營機構每年訂下採購社企産品的金額,總額約佔南韓社企全年營業額的 28%。台灣也有類似的政策優惠,社企依賴政府採購。但香港社企是以消費者為主,靠的只是產品在市場上的競爭力。

另外,南韓和台灣對社企所顧用的弱勢員工一直提供工資補貼。故此,當地的社企都依賴政府,市場競爭力低。以南韓為例,在 2007 年只有 50 間社企,但在去年已增至 1,082 間,增幅是 20 倍。同期,香港社企是由 187 間增至 457 間,增幅只有 1.4 倍。南韓看似發展比香港快,但在政府既幫助營業額又幫忙支付工資的情況下,只有 14% 社企能自負盈虧,反而香港有 63% 是財務自足,是南韓的四倍半。若剔除政治採購和工資補貼,短期的差距更大。

雖然賺錢的不多,南韓政府仍定下社企的數目,在 2017 年要達到 3,000 間,受僱員工 100,000 人。雖然,香港有部分社企領袖大肆吹捧南韓的社企發展,但香港是個自由競爭的商業城市,過度的政府介入,既會扼殺社企在市場的競爭力,又將公共資源投放在效率不高的項目上,造成浪費。